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美国RFID产业链谈发展现在决定未来

2021-07-07 来源:巢湖机械信息网

美国RFID产业链谈发展:现在决定未来

第二代产品电子编码——无线射频识别技术横空出世

如果一切按计划进行,到2006年年中,位于阿肯色州本顿威勒市的沃尔玛商店的300大供应商都会将具有第二产品电子编码的箱子和货盘运送到配备有无线射频识别技术(RFID)的配送中心与商店中。朝第二代标准的转换将有助于推动全球RFID市场的不断扩大,根据英国剑桥IDTech Ex 有限公司发布的“2006~2010 RFID 预测”,到2010年,全球RFID市场的产值将从2006年的27.1亿美元增加到123.5亿美元。

在2004年后期,位于美国新泽西州Lawrenceville的产品电子编码全球委员会正式批准了产品电子编码第二代技术。该委员会是致力于产品电子编码技术商业化的一个非赢利组织。产品电子编码第二代技术相比前一代的技术有以下几个优点,这其中包括更大的灵活性,更好的存贮性、重写性与全球互用性,改善的数据安全与保密性能,密集解读器环境下更出色的防碰法则与性能,更迅速的编码与读取速率,更长的读解范围以及更加出众的标签可读性。

出众的优点使得Gen 2的使用不断扩大。自从被批准后,开发商们争先恐后的开发产品电子编码第二代兼容的硬件、芯片、标签嵌体与软件。在发稿时,位于德克萨斯州达拉斯市的德州仪器公司下属的教育和生产力解决方案公司的事业部已经开始实施第二代标准。2006年1月,其开始运送贴有第二代标签装着各种用于制图、科技和财务的计算器的箱子与货盘,而这个日期也是沃尔玛对于其下200家供应商开始使用RFID技术标签的最后期限。

“我们希望理智的投资到此项技术中,我们认为跨越第二代技术的门坎符合我们最大利益。教育与生产力解决方案公司的RFID项目经理汤坶西尔德先生说。教育与生产力解决方案公司于2003年6月就开始了从事RFID兼容性的工作。幸运的是,事实证明RFID技术智能标签的应用很自然的成为了教育与生产力方案公司实施过程中的一个环节。在定单选择好后,装有计算器的瓦楞纸箱移动到一个运输区域,在这里工人们会手工整理货盘,然后贴上兼容的的标签。此时由于工人们已经在进行贴标操作,所以再增加一个携带着嵌体的智能标签不会那么麻烦,此嵌体中包含有RFID数据以及条形码信息,具有人工的可读性,此智能标签会贴到有12个库存单位的箱子和货盘上,运送到配备有无线射频识别技术(RFID)的沃尔玛的配送中心与商店中。

德州仪器公司的企业资源计划系统与仓库管理系统,采用了甲骨文公司的技术,他们的棋舰定单上就采用了智能标签,它是用伊利诺斯州Vernon Hills 的Zebra Technologies公司的设备进行编码和打印。教育于生产力解决方案公司安装有多台打印机/编码机,以弥补RFID标签相比非RFID标签在打印速度方面的劣势,并为随着贴标产品的量的上升,而提供足够的贴标能力。“我们准备在其他的贸易伙伴准备好之后,继续扩大第二代技术的使用,”德州仪器公司副总裁兼教育于生产力解决方案公司的供应链经理基斯豪耐特先生介绍说。

同时,教育于生产力解决方案公司从其姊妹公司“德州仪器RFID系统公司”的专业技术中受益,德州仪器RFID系统公司是世界上最大的RFID射频发射机与解读器系统整合制造商。教育于生产力解决方案公司使用德州仪器公司的标签内嵌并不奇怪。“我们评估了其它的产品,但更青睐于TI内嵌标签的一致性与高性能,” Shields报告说。总部位于俄亥俄州Dayton 的NCR 公司将内嵌转换为不干胶智能标签。

在评估与测试阶段,教育于生产力解决方案公司得到了位于弗吉尼亚州达尔斯市的ODIN 技术公司协助,ODIN 技术公司是RFID标签与解读器基准领域的专家。“我们发现在箱子上有很多的甜点(成像质量最佳点),这使得我们可以将标签贴在任何地方,但贴在箱子的顶部或右手侧面会带来稍好的标签可读性,” Shields回忆道。同时教育于生产力解决方案公司也进行了箱子堆垛样式的试验,发现货盘上所有箱子的标签可读率达到了100%。

因为大多数客户不会订购堆满货盘的商品,教育于生产力解决方案公司经常会发送收缩膜捆包后的的箱子。“对于我们而言,所要面对的一个问题是箱子上的标签是否经得起收缩膜包装机操作。” Shields说。“我们做了一下调查,发现没有人能告诉我们结果,因此我们使用热传感器进行测试。我们发现尽管热收缩通道的温度可能达到了350华氏温度,但是箱子的温度一般只会升高到150至180华氏温度,这是因为箱子在热收缩通道中的停留时间并不长,而且每一个标签仍然是可读的(当捆包好的箱子从通道中出来时)。”对于贴标的产品,目前并不是从RFID标签中采集信息,而是从沃尔玛获取。借助此信息,“我们能够完成从配送中心到商店,从储藏室到店铺及包装纸箱压扁收集这整个过程的跟踪” Shields报告说。“在繁忙的返校浪潮时节中,我们对于所展示货物运送过程的透明度感到非常兴奋。”

未来的计划要求进一步推动贴标工作过程给予供应商的支持,并扩大RFID技术在供应链应用之外的使用。潜在的应用包括资本资产的标记。E&PS同时正在探讨对生产前单元进行标记的可能,借此增加一个附加安全层来保护产品的知识产权。

规格设备层出不穷

沃尔玛的前100个最大供应商使用第一代技术进行标识已经有一年时间了,现在他们必须在今年中期完成向第二代技术转换。在大多数情况下,这个转换仅需要对现有设备进行一个固件升级。对于那些投资于RFID标记或想要对原有设备更新换代的公司,市面上可选购的产品电子产品编码第二代兼容的读解器、打印机/编码机/施标器越来越多,而且有很多不同的供应商生产这些设备。其中很多设备都支持多协议指令,因此都可以完成第二代技术与其它种类标签的标识工作。

例如,加利福尼亚州欧文市的Printronix公司提供了两款符合第二代技术规格的设备,SmartLine SL5000r MP2打印机/编码机和SmartLine SLPA70004 MP2打印机/编码机/施标器。这两款设备都支持较早的协议,包括Class 0, Class 0+, Class 1 (Gen 1)和Philips UCode 1.19。第二代技术内嵌供应商例如TI-RFid Systems和俄亥俄州Strongsville的Avery Dennison RFID,也都进行着努力的开发以确保设备有效的进行标签编码,同时使得从第一代技术到第二代技术的转换进行得天衣无缝。

另外一个硬件供应商——俄亥俄州迈阿密斯堡市的Paxar Americas公司,也将其打印机/编码机打造成为能够与不同供应商的标签内嵌协同工作的设备。它同时也加工智能标签。Paxar的Monarch 9855 RFMP多协议打印机/编码机对芯片进行测试,写信息,对写入的信息检验正确性,通过一个热转移过程或直接热程序打印出可读条形码信息。

为了简化第二代技术标准下贴标操作的启动,宾夕法尼亚州费城的艾利打印系统公司提供了一个交钥匙的解决包。这套名为艾利基础第二代初用者套装方案中包含有一台速度为8英寸/秒的Avery Dennison AP 5.4 RFID打印机,一套兼容视窗的标签管理系统软件,一台多协议RFID读卡器/询问器,以及RFID盒/货盘标签卷轴,售价在6,195美元,此外,现场安装协助与电话技术支持也包含在初用者套装方案中。AP 5.4 RFID打印机同样支持第一代 标签,可以打印各种常见的条形码与图形和字母数字文本。其具有的检测与剔除功能体现在其通过一个打印标自动识别出不合格的标签。为了满足更为苛刻的应用,艾利打印系统公司将原来的艾利 工业用的 RFID 初级套装包进行升级,目前其同时可以支持第二代标准。其中的艾利 64-05 RFID打印机每分钟的速度为16英寸,相比AP5.4提高了一倍。

第二代技术兼容的设备包括马肯公司的800系列打印机/编码机,每分钟可以完成100箱子的编码与施贴智能标签的工作;明尼苏达州Plymouth的Accraply公司的各种型号的打印机/编码机/施贴器;俄亥俄州Cleveland的Kennedy集团的SmartOne RFID施用贴器;IBM集团下属IBM Printing Systems 分公司的Infoprint 6700 R40;华盛顿特区Everett的Intermec Technologies集团(智能标签,读卡器与打印机/编码机供应商)的多协议Intellitag PM4i打印机/编码机。The Intellitag PM4i可以免除中间设备的需求,因为其可以直接链接到甲骨文公司提供的移动供应链应实施软件或或仓库管理软件上。大部分设备单元在编码与缺陷标签剔除前都可以进行标签的耐久性进行验证。

在解读器领域,第二代技术兼容设备供应商有加州摩根山市的Intermec, TI-RFid Systems, AWID公司,马塞诸塞州剑桥市 的ThingMagic公司,加州摩根山市的Alien Technology公司, 南非约翰内斯堡 的MaxID 集团公司, 伊利诺州肖姆堡市的OmronElectronics LLC有限公司, 以及纽约州霍尔茨维尔市的 Symbol Technology公司。

Gen 2的实施

无论您早已经开始使用第一代技术或者从头开始接触第二代技术,实施过程实质上基本是相同的。艾利打印系统公司的市场经理旦尔,威廉斯先生介绍说,首先你需要决定是购买预先制作好标识的标签还是在自己厂内进行标签编码。接下来,你需要确定你所要标识的数据应该从哪里获得。一旦数据源确定,你必须做出一个决定,即在每一个标签被编码/贴上之后,系统是否需要将信息回溯到主机系统。“在做出最终决定之前,系统的制定与可靠性测试是相当重要的,” 威廉斯先生说。

测试是主要步骤,肯尼迪集团RFID方案部全国客户经理Rick Shea先生同意这个观点,肯尼迪集团在其RFID消费者方案中心对六种产品进行比较测试。“数据流的创建是非常重要的,通过比较可以看出哪个标签和解读器性能更加出色,”他解释说。因为RFID技术可以捕获到原来不能获得的信息,“在进行新的信息流处理之前,有必要确认你的IT基础设施是否已经准备完毕,” Sato America 公司的RFID产品经理斯狄温霍尔先生补充说。Sato America是一家桌面打印机/编码机与OEM印刷引擎供应商。

威廉斯先生也推荐继续使用条形码与可读信息为RFID标签提供一个后备。

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